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【今日圣人】青年主保——圣若望鮑思高 慈幼會及母佑會會祖


2020-01-31 15:01:04 來源:海鷗傳信RC

       圣若望鮑思高(St. John Bosco)是十九世紀的偉人,著名的教育家和青年導師,慈幼會及母佑會會祖。
       天主不時在教會內興起一些男男女女,為引導和鼓勵祂的子民,使他們更接近祂。鮑思高神父是宗座轄下兩個國際性修會的會祖,亦創立了慈幼會第三會(Salesian Third Order)、慈幼協進會(the Pious Association of Salesian cooperators)。他是偉大的教育家及建造教會者,在動蕩時代擔任教廷與意大利政府的中介,亦是多位教宗的摯友、曾派遣十一個傳教團的熱心傳教士、作家、偉大的圣母使徒,更是圣人和圣德的導師。

       他是居于偏遠村莊的牧童,未滿兩歲已喪父,親歷貧窮,須面對家庭問題。少年若望要為籌募學費而奔波,他在九歲時,善牧耶穌在夢中告訴他,他的終身使命就是拯救及教育青少年,但“并非靠暴力,而是靠溫良和規勸”。在圣母瑪利亞的助佑下,他首先照顧一名孤兒,其后擴展到成千上萬遭遺棄的孩子,提供他們食物、居所、信仰指導及健康的余暇活動。他受同儕排斥,被視為圣職人員的恥辱、社會的威脅、行為異常的人,亦曾多次遭人暗殺,教會長上也誤解他多年。他創立的修會須由教宗行使權威和發生多次奇跡,方可獲得批準。他是個理想主義者,締造具體的現實,已獲教會列入圣品。
       1815年,圣若望鮑思高生于意大利的都靈。兩歲喪父,由慈母撫養成人。圣人9歲時,得一奇夢,夢見一群孩童,互相毆斗,并出惡言辱罵天主。圣人勸阻無效。突然間,有一位雍容爾雅的女人站在他面前對他說:“你能把他們爭取起來。拿起你的牧杖,去牧放他們吧!”那時這些兒童都變為猙獰的野獸,隨即又變為馴良的羔羊。鮑思高恍然大悟。
       自這時起,他慨然以勸化失足歧途兒童為己任,先從自己的家著手,為兒童講解要理,領他們往教堂參與彌撒圣祭。圣人又頗能揣摩兒童心理,常用各種技術表演娛樂聽眾,融教理與娛樂于一爐。星期日,常有江湖賣藝人在鄉村表演,兒童聚觀;圣人即挺身而出,與他們打“對臺”。結果圣人“棋高一著”,把觀眾都吸引過來,領他們往圣堂參與彌撒。圣人以自學的方法,學習寫字讀書。
       16歲入小修院,但因家貧,無力供應的衣服用具,藉眾人捐助,勉強湊成。市長送給他一頂帽子,本堂司鐸送給他一件外衣,某甲給他一件教袍,某乙送給他一雙鞋子。圣人領受六品圣職后,經長上特準,每星期日召集大批無人照顧的貧童,講解要理。其時圣若瑟嘉法沙正在都靈任本堂司鐸,慧眼識英雄,已察知天主將降大任于斯人,勸圣人以全力推進兒童教育的工作。

      圣人最初在一所女子收容所任指導司鐸。圣人別出心裁,創立慶禮院。每星期日,兒童歡聚一堂,一面聽講要理,一面做有益的娛樂活動。但兒童天性活潑,高聲喧嘩,擾人安寧,事所難免。收容所主人對圣人下逐客令,圣人悄然領兒童他往,他的工作不斷發展,辦補習學校,收容無家可歸的兒童和學徒。圣人請老母親共同合作,負責招待他們的食宿,眾人都稱圣人的母親為“瑪加利大媽媽”。圣人見自己的計劃符合天主的圣意,決意自辦工廠,給與青年工人以技術訓練。1853年,圣人的制鞋和成衣工廠正式成立。工廠成立后,圣人又建成了一座教堂,奉圣方濟各·沙肋爵為主保。受訓的人,分兩部:一部專受技術訓練,培訓熟練工人;另一部培訓未來的干部人員,日后協助圣人推展教育和傳道工作。圣人的教育方法,新穎獨特,對學童異常溫和,從不懲罰威嚇他們,啟發他們養成自制習慣。此外,圣人還以講道和寫作宣揚福音。

       工作人員的缺乏,是圣人當時最傷腦筋的問題,他決定招募一批青年,使他們接受專門的訓練,但是這樣一種核心組織,非采用修會的培養方式不可。不幸,當時意大利仇教勢力異常猖獗,耶穌會和圣心會士均先后被驅逐出境,原有的修院相繼被政府封閉。圣人在這樣艱苦的環境中,異軍突起,別樹一幟,確是一個英勇的舉動。1859年,圣人著手創立慈幼會,最初有會士12位。慈幼會會規蒙教宗比約九世批準。會務迅速發展,1863年,會士人數增至39位,1888年圣人逝世時,人數躍升至768位,今日已達數萬,分會遍及普世。誠如福音經上耶穌描述的芥籽,小小一粒長成綠葉成蔭的巨樹。我們看到慈幼會的迅速發展,不能不驚嘆天主的奇妙措置。圣人生前目睹的分會,在美洲有26所;在歐洲原有38所。今日慈幼會的學術事業,從小學中學至大學,范圍遍及工業、農業、各種手藝。傳教及醫藥機構,不計其數,造福人類,確非淺鮮。


       圣鮑思高除創立慈幼會外,還創立女修會一座,定名為母佑會。這兩座修會造就了無數男女會士,培育青年的德性和人才,會員人數之眾多,在新創修會中堪稱首屈一指。此外,圣人還組織在俗信友,為慈幼會的第三會,為慈幼會輔助會士,協助慈幼會的教育工作。
       圣人提倡以勤領圣體,朝拜圣體;熱心恭敬圣母;忠誠服從教宗;為信友虔誠敬主的三大中心任務。他號召會士躬行實踐。圣人晚年積勞成疾,醫生勸他靜養,但圣人以救靈事業為重,寧以身殉。       1888年1月31日清晨,圣人安逝升天,與其主保圣人圣方濟各·沙肋爵瞻禮相差僅一日。噩耗傳出,都靈全城居民爭來送葬,生榮死哀,殯禮肅穆隆重。1934年列入圣品。圣人被尊為現代青年的宗徒,實當之無愧。

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